Aceites Esenciales

Cómo se Hacen los Aceites Esenciales

diciembre 31, 2018

Los aceites esenciales son extractos de ciertas plantas, árboles y frutas que utilizan una técnica llamada destilación. Dado que las plantas contienen una cantidad tan pequeña de extracto, se necesitan varias libras de plantas para proporcionar una pequeña botella a los consumidores. Luego, los aceites esenciales se refinan, se destilan y se envasan en recipientes que ayudan a mantener el aroma y la fragancia durante una buena cantidad de tiempo.

Aceites Esenciales

La siguiente es una lista de tratamientos y procedimientos de extracción que producen los aceites esenciales para nuestro uso en aromaterapia o cremas.

Aceites Esenciales vía Destilación al Vapor

La destilación al vapor es el proceso de destilación más popular y más antiguo disponible. Los profesionales de la aromaterapia tradicional creen que este método es la mejor manera de producir extractos de la mejor calidad. Este sistema toma plantas secas o frescas y las coloca en una cámara de vapor. El vapor se pone a presión y luego circula dentro y fuera del material de la planta. El calor del vapor a presión hace que la estructura celular de las plantas se abra y los aceites esenciales se viertan en un recipiente de contención. Este es un método delicado ya que el calor debe estar bien equilibrado para abrir la planta, pero no demasiado caliente, lo que provoca la destrucción del delicado aceite.

Después de que el vapor y el aceite se destilan en un recipiente, el vapor regresa a un líquido mientras el aceite crea una película en la parte superior de la solución. Tanto el líquido como el aceite son subproductos terapéuticos del proceso. Los aceites se pueden envasar como extracto de aceite esencial puro. El agua aún conserva muchas de las propiedades del aceite, por lo que las compañías de cosméticos lo utilizan en toners o cremas para la piel.

Aceites Esenciales vía  Prensado en Frío

Los extractos de frutas como la bergamota, la toronja, el limón o las limas utilizan diferentes formas de procesamiento.

Los aceites esenciales se encuentran principalmente en la cáscara de las frutas, por lo que deben ser penetrados. La cáscara de las frutas se enrolla sobre una gran variedad de objetos afilados que hacen que la cáscara explote y los aceites se extraigan. Luego se exprime la fruta y se contiene el jugo. Al igual que la destilación a vapor, los aceites esenciales ascienden a la parte superior de los jugos como una película. Se separan mediante centrifugadores en contenedores que se empaquetan para los consumidores.

Aceites Esenciales vía Método Enfleurage

Este método de extracción se utiliza para flores o plantas que son muy delicadas. Algunas plantas son demasiado delicadas para resistir el calor de la destilación al vapor, así que este método Enfleurage (Maceración) utiliza grasa animal para absorber los aceites esenciales de las delicadas flores. A medida que los pétalos se agotan de sus aceites, se colocan más en las grasas animales hasta que esté completamente saturado con el extracto. Después de que la grasa se satura, la grasa se trata con alcohol que solventa los aceites esenciales. Una vez que la mezcla está contenida, el alcohol se evaporará dejando atrás el producto de aceite esencial.

Aceites Esenciales vía Extracción Solvente

La extracción de solventes es la forma más eficiente y económica de separar el extracto de la planta. En este método se usa un solvente para saturar la planta y absorber los aceites. Después de la saturación se trata con alcohol. Al igual que el enfleurage, el alcohol finalmente se evapora y deja solo los aceites esenciales para el envasado. Este método es especialmente útil para extractos más caros donde cada planta necesita ser exprimida por su extracto tanto como sea posible. Aunque este método es el más económico, puede dejar solvente en el producto, lo que puede causar efectos secundarios.

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